Bessie Head

(Bessie Amelia Emery [Geburtsname])

geboren am 6. Juli 1937 in Pietermaritzburg/Südafrika
gestorben am 17. April 1986 in Serowe/Botswana

südafrikanisch-botswanische Schriftstellerin
75. Geburtstag am 6. Juli 2012


BiografieZitateWeblinksLiteratur & Quellen


Biografie

Die grausame Absurdität des südafrikanischen Apartheidsystems ist nicht nur ein zentrales Thema in Bessie Heads Werk, sie bestimmte auch ihr eigenes, vielfach schmerzliches Leben.

Geboren wurde sie in einer Nervenheilanstalt in Pietermaritzburg, in die man ihre Mutter eingeliefert hatte, nachdem diese – als Tochter einer gutbürgerlichen, weißen Familie – eine Beziehung zu einem Schwarzen eingegangen war.
Als »Mischlingskind« kam Bessie 13-jährig in ein Missionsinternat, wo sie zwar eine relativ gute Ausbildung erhielt, von der Schulleiterin aber auch mit grausamer Direktheit über ihre Herkunft aufgeklärt wurde – sie solle nur aufpassen, dass sie nicht genauso »unmoralisch« und »verrückt« würde wie ihre Mutter.

Bessie Head

Mit dem Gefühl »nirgendwo hinzugehören« verließ sie 18-jährig die Missionsschule, arbeitete als Lehrerin in Durban, dann als Journalistin in Kapstadt und Johannesburg. Dort ging sie 1961 eine kurze Ehe mit dem schwarzen Journalisten Harold Head ein, brachte im folgenden Jahr einen Sohn zur Welt, schrieb ihren ersten Roman (Sternenwende, posthum 1993) und kam in Kontakt mit der Antiapartheidbewegung und literarischen Kreisen.

Vor der immer schärfer werdenden Rassengesetzgebung in Südafrika floh sie 1964 ins Nachbarland Botswana, lebte mit ihrem Kind einige Jahre in Flüchtlingsunterkünften, dann in Serowe, einem Dorf am Rande der Kalahari-Wüste. Obwohl immer wieder von psychischen Zusammenbrüchen bedroht und extrem arm (zeitweise hatte sie nicht das Geld, sich Schreibmaterial zu kaufen), fühlte sie, dass in Serowe »die zersplitterten Teile ihres Lebens zusammenwuchsen«.

Erst Ende der 1970er Jahre, nach 15 Jahren im Exil, erhielt sie den botswanischen Pass und konnte dadurch Einladungen zu Literatur-Workshops im Ausland wahrnehmen. Doch genoss sie ihre wachsende internationale Anerkennung nur kurze Zeit. Viel zu jung starb sie 1986 mit 49 Jahren in Serowe.

Bessie Head

Bessie Heads Romane thematisieren politische Verfolgung und rassistische Unterdrückung (When Rain Clouds Gather, 1969), interethnische Konflikte innerhalb einer Liebesbeziehung (Maru, 1971) und – für die afrikanische Literatur sehr ungewöhnlich – den schwierigen sexuellen Selbstfindungsprozess einer an Schizophrenie leidenden Frau (A Question of Power ,1973, dt. Die Farbe der Macht). Mit Dikeledi, die verzweifelt zum Messer greift und ihren brutalen Ehemann kastriert, schuf sie eine der radikalsten und stärksten Frauengestalten der afrikanischen Literatur (The Collector of Treasures, 1977, dt. Die Schatzsammlerin).

Andrea Schweers

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Zitate

Man kann sich kaum vorstellen, wie es in Südafrika eines Tages zu einer Revolution kommen soll. Aber in einer Welt, in der sich alle normalen Menschen auf ihre Rechte berufen, ist sie unvermeidlich.
(Bessie Head, 1972)

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Links

Bessie Head Heritage Trust: Bessie Head 1937-1986. Umfangreiche englischsprachige Seite mit vielen Informationen.
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Google-Buchsuche: Bessie Head (Autorin)
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Katalog der Deutschen Nationalbibliothek: Head, Bessie, 1937-1986
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Idehen, Monika (2010): Bessie Head – Ich baue Treppen zu den Sternen. In: afrika süd - zeitschrift zum südlichen afrika, Nr. 4, September/Oktober 2010.
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Bessie Head’s Death and Funeral in Serowe
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Literaturportal AfrikaRoman: Bessie Head. Kurzbiografie, Inhaltsangaben zu drei Büchern, Rezensionsmöglichkeit.
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Waldenmair, Anna (2011): Bessie Head – Eine Autorin aus Südafrika. Biografie. Suite101.
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Literatur & Quellen

Werke
Head, Bessie (1993): Die Farbe der Macht. Roman. (=A question of power)
Aus dem Englischen von Uta Goridis. Frankfurt am Main. Fischer-Taschenbuch-Verlag. (Fischer, 11679 : Die Frau in der Gesellschaft) ISBN 3-596-11679-1.
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Head, Bessie (1993): Die Schatzsammlerin. Erzählungen. (=The collector of treasures)
Übersetzt von Uta Goridis. Ungekürzte Ausg. München. Deutscher Taschenbuchverlag. (dtv, 11639 : Drei Kontinente) ISBN 3-423-11639-0.
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Head 1997 – Sternenwende

Head 1998 – Maru

Head 1999 – Orangen und Zitronen

Head, Bessie (1997): Sternenwende. Roman. (=The cardinals)
Aus dem Englischen von Susanne Koehler. 1. Aufl. Göttingen. Lamuv. (Lamuv-Taschenbuch, 208 : Black women) ISBN 3-88977-469-5.
(Amazon-Suche | Eurobuch-Suche | WorldCat-Suche)

Head, Bessie (1998): Maru. Roman. (=Maru)
Aus dem Englischen und mit einem Nachwort von Gisela Feurle und Detlev Gohrbandt. Göttingen. Lamuv-Verl. (Lamuv-Taschenbuch, 234 : Black women) ISBN 3-88977-504-7.
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Head, Bessie (1999): Orangen und Zitronen. Geschichten von Zärtlichkeit und Macht. (=Tales of tenderness and power)
Aus dem Englischen von Hilde Schruff. Mit einem Vorwort von Gillian Stead Eilersen. Dt. Erstausg., 1. Göttingen. Lamuv. (Lamuv-Taschenbuch, 254 : Black women) ISBN 3-88977-536-5.
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Head 2000 – RegenWolkenZeit

Oosthuizen (Hg.) 1991 – Wenn der Regen fällt

Head, Bessie (2000): RegenWolkenZeit. Roman. (=When rain clouds gather)
Aus dem Englischen und mit einem Nachwort von Gisela Feurle und Detlev Gohrbandt. 1. Aufl. Göttingen. Lamuv. (Lamuv-Taschenbuch, 288 : Black women) ISBN 3-88977-588-8.
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Kuzwayo, Ellen (Hg.) (1988): Mein Leben. Frauen gegen Apartheid. (=Call me woman)
Frankfurt am Main. Fischer-Taschenbuch-Verlag. (Fischer, 4720 : Die Frau in der Gesellschaft) ISBN 3-596-24720-9.
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Oosthuizen, Ann (Hg.) (1988): Wenn der Regen fällt. Erzählungen aus Südafrika. (=Sometimes when it rains)
Aus dem Englischen von Uta Goridis. Frankfurt am Main. Fischer-Taschenbuch-Verlag. 1991. (Fischer, 4758 : Die Frau in der Gesellschaft) ISBN 3-596-24758-6.
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Weiterführende Literatur

Abrahams (Hg.) 1995 – The Tragic life

Arndt 2000 – Feminismus im Widerstreit

Brown 2003 – The creative vision of Bessie

Abrahams, Cecil Anthony (Hg.) (1990): The Tragic life. Bessie Head and literature in Southern Africa. Trenton. Africa World Press. 1995. ISBN 9780865431775.
(Amazon-Suche | Eurobuch-Suche | WorldCat-Suche)

Arndt, Susan (2000): Feminismus im Widerstreit. Afrikanischer Feminismus in Gesellschaft und Literatur. 1. Aufl. Münster. Unrast. (5) ISBN 3-89771-201-6.
(Amazon-Suche | Eurobuch-Suche | WorldCat-Suche)

Brown, Coreen (2003): The creative vision of Bessie Head. Includes bibliographical references (p. 233-239) and index. Madison. Fairleigh Dickinson University Press. ISBN 0-8386-3982-8.
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Cullinan, Patrick; Cullinan, Wendy (2005): Imaginative trespasser. Letters between Bessie Head and Patrick and Wendy Cullinan, 1963-1977. Johannesburg, Trenton. Wits University Press; Africa World Press. ISBN 1592213928.
(WorldCat-Suche)

Eilersen 2007 – Bessie Head

Gagiano 2000 – Achebe, Head

Ibrahim 1996 – Bessie Head

Eilersen, Gillian Stead (1994): Bessie Head. Thunder behind her ears ; her life and writing. 2. ed., corr. and rev. Johannesburg. Wits University Press. 2007. ISBN 978-1-86814-446-4.
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Gagiano, Annie (2000): Achebe, Head, Marechera. On power and change in Africa. Boulder. Lynne Rienner. (A three continents book) ISBN 0-89410-887-5.
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Gardner, Susan; Scott, Patricia E. (1986): Bessie Head. A bibliography. Grahamstown. National English Literary Museum. (NELM bibliographic series, 1) ISBN 0-620-08036-1.
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Ibrahim, Huma (1996): Bessie Head. Subversive identities in exile. 1. publ. Charlottesville. University Press of Virginia. ISBN 0-8139-1685-2.
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Ibrahim 2003 – Emerging perspectives on Bessie Head

Johnson 2008 – Bessie Head

Lewis 2007 – Living on a horizon

Ibrahim, Huma (2003): Emerging perspectives on Bessie Head. Trenton. Africa World Press. ISBN 1-592-21074-0.
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Johnson, Joyce (2008): Bessie Head. The road of peace of mind; a critical appreciation. Newark, Del. University of Delaware Press. ISBN 978-0-87413-009-6.
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Lewis, Desiree (2007): Living on a horizon. Bessie Head and the politics of imagining. Trenton. Africa Research & Publications; Africa World Press. ISBN 9781592214594.
(Amazon-Suche | Eurobuch-Suche | WorldCat-Suche)

MacKenzie, Craig (1989): Bessie Head. An introduction. Grahamstown. National English Literary Museum. (NELM introductions series, 1) ISBN 0-620-13767-3.
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MacKenzie 1999 – Bessie Head

Olaussen 1997 – Forceful creation in harsh terrain

Sample, Sample 2003 – Critical essays on Bessie Head

MacKenzie, Craig (1999): Bessie Head. [Nachdr.]. New York. Twayne Publishers. (Twayne’s world authors series, 882) ISBN 0-8057-1629-7.
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MacKenzie, Craig; Woeber, Catherine (1986): Bessie Head. A bibliography. New, expanded ed. Grahamstown. National English Literary Museum. 1992. (NELM bibliographic series, 1) ISBN 0-9583180-8-5.
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Ola, Virginia Uzoma (1994): The life and works of Bessie Head. Lewiston. Mellen. ISBN 0-7734-9018-3.
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Olaussen, Maria (1997): Forceful creation in harsh terrain. Place and identity in three novels by Bessie Head. Frankfurt am Main [u.a.]. Lang. (Europäische Hochschulschriften : Reihe 14, Angelsächsische Sprache und Literatur, 325) ISBN 3-631-31421-3.
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Pathania, Shivalik Katoch (2009): The works of Bessie Head. Jaipur, India. Book Enclave. ISBN 9788181522818.
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Sample, Maxine (2003): Critical essays on Bessie Head. Includes bibliographical references and index. 1. publ. Westport, Conn. Praeger; Greenwood Press. (Contributions in Afro-American and African studies, 205) ISBN 0-313-31557-4.
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Vigne, Randolph; Head, Bessie (1991): A gesture of belonging. Letters from Bessie Head, 1965 - 1979. London. Wits University Press; SA Writers. ISBN 9781872086040.
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Hedwig Dohm